My words about the works in English:

I made these five paintings through October, November and December 2015, after my previous five works on the theme of the darker side of the milonga were shown in La Nacional (a tango venue where I dance regularly, in Buenos Aires). I had no idea of what I was going to paint next.

Then, one evening at the milonga, I allowed a ‘darker side’ incident to upset me and I left early. Arriving home before midnight, I didn’t even take my jacket off; I grabbed my biggest brush and made the red background of the painting I have titled el poder/the power.  I felt powerless when I drove those first strokes onto the canvas in October. But, making the work over the nights that followed, calmly drawing my own body with carbon under a spotlight in the early hours, I felt my strength and presence grow. I decided to make four more works from my emotions ‘after the milonga’.

Here are my reflections on the experience.

Making the paintings forces me to observe myself. The milongas I go to every week act like a vast mirror.  Because I put myself in the same seat at the same table with the same people night after night, how I react to whatever happens tells me who I am. Sensations race hot in my blood and on my skin when you are there, are not there, embrace me, don’t embrace me, speak, don’t speak, smile, don’t smile, dance with me, don’t dance with me, flatter me, criticise me, invite me, don’t invite me. In November, I paint from the raw energy that rises (el deseo/the desire) and from the reactions it invokes (la salida/the exit).

In December, tired of drama that can come from a human need to control outcomes, I decide to stay home more often, create more peace.

At first I cannot sleep, tangos I have danced or lost seem to breathe with me on my pillow, and my fantasies about what I may be missing invade my rest (los sueños). But in the space that eventually comes, so do some synchronous life events off the tango dance floor, that remind me it’s completely within my power to remain balanced in the face of anything. I return to the milonga, and it is what it is, nothing has changed. But perhaps making these paintings has changed me? In late December, starting from a point of acceptance and abandon rather than frustration, and finishing on New Year’s Day 2016, I paint la rendición/the surrender. 

These five paintings were born out in the milongas of Buenos Aires, especially Lujos and the milongas of La Nacional.

Mis palabras sobre las obras en castellano:

Hice estos cinco cuadros durante octubre, noviembre y diciembre de 2015, después de que mis cinco trabajos anteriores sobre el tema ‘del lado más oscuro’ de la milonga se mostraron en La Nacional (un local de tango donde bailo con regularidad, en Buenos Aires). No tenía ni idea de lo que iba a pintar próximo.

Luego, una noche en la milonga, yo permití que un incidente ‘del lado oscuro’ me molestó y me fui temprano. Llegué a casa antes de la medianoche, ni siquiera me quité la chaqueta; agarré el pincel más grande y pinté de color rojo el fondo del cuadro que he nombrado El poder. Me sentí impotente cuando hice esos primeros trazos sobre la tela en octubre. Pero, haciendo el trabajo a lo largo de las noches que siguieron, dibujando con calma mi propio cuerpo con el carbono, bajo una lucecita en las primeras horas, sentí que mi fuerza y ​​presencia crecían. Decidí hacer cuatro obras más de mis emociones ‘después de la milonga’.

Aquí están mis reflexiones sobre la experiencia.

Hacer las pinturas me obliga a observarme a mí mismo. Las milongas adónde voy cada semana actúan como un gran espejo. Como me pongo en el mismo asiento en la misma mesa con la misma gente, noche tras noche, cómo reacciono a lo que sucede me dice quién soy. Sensaciones corren caliente en mi sangre y en mi piel cuando estás allí o no estás allí, me abrazas o no me abrazas, me hablas o no me hablas, sonríes o no sonríes, bailas conmigo o no bailas conmigo, me halagas o me criticas, me invitas o no me invitas. En noviembre, pinté de la energía en bruto que se eleva (El deseo) y de las reacciones que invoca (La salida).

En diciembre, cansada del drama que puede venir de una necesidad humana de controlar los resultados, decido quedarme en casa más a menudo, y crear más paz.

Al principio no puedo dormir, tangos que he bailado o he perdido parecen respirar conmigo en mi almohada, y mis fantasías sobre lo que yo podría estar perdiendo invaden mi descanso (Los sueños). Pero en el espacio que viene con el tiempo, también vienen algunos acontecimientos síncronos de la vida, fuera de la pista del baile, que me hacen acordar que permanecer equilibrada frente cualquier cosa está completamente en mi poder. Vuelvo a la milonga, y es lo que es, nada ha cambiado. Pero tal vez, ¿hacer estos cuadros me ha cambiado? A finales de diciembre, a partir de un punto de aceptación y abandono en lugar de frustración, y terminándolo el primer día del año nuevo de 2016, pinto La Rendición.

Estos cinco cuadros nacieron en las milongas de Buenos Aires, especialmente Lujos y las milongas de La Nacional.

1 el poder the power SAL web

El poder
The power (Acrylic and carbon pencil on canvas, 90x90cm)

 

2 el deseo the desire SAL web

El deseo
The desire (Acrylic on canvas, 60x40cm)

 

3 la salida the exit SAL web

La salida
The exit (Acrylic on canvas, 60x40cm)

 

4 los suenos the dreams SAL web

Los sueños
The dreams (Acrylic on canvas, 50x50cm)
Juan Lencina (one of the most magical and electric spirits I ever had the joy of knowing and dancing with) wrote some poetic words about this painting, even before he had seen it, after I’d spoken with him about it one night in Gricel. I wish I’d noted them down, they are hidden in a Facebook feed somewhere; one day I shall track them down. Juancito, I miss you.

Sal and la rendicion the surrender web

La rendición 
The surrender (Acrylic on canvas, 90x90cm)
Here I am with a detail from the painting.

I’ll be super-happy if you share my work. Please use short quotes from the piece if you like and do share the images, but always always link back here:

http://www.sallytownsendblake.com/2016/01/15/after-the-milonga-despues-de-la-milonga/

For any other use, please ask me first.

See the progression of my paintings and drawings over the past 5 years here:

http://www.sallytownsendblake.com/

Photographed with an iPhone the colours can be compromised and small amounts of cropping can occur. The real paintings speak more clearly.

Share art, share <3.
© Sally Townsend Blake 2016